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月壤8厘米之下均勻分布著水

作者:科技日報     發布時間:2019-04-16 

科技日報北京4月15日電 (記者張夢然)月球水的來源一直都是爭論不休的問題。據英國《自然·地球科學》雜志15日在線發表的一篇最新論文,美國國家航空航天局(NASA)團隊報告稱,月球下層土里均勻分布著水。這些水源自月球形成早期,而小型隕石的撞擊會釋放這些月球上的水。這一發現為人類未來研究這些水的演變及更好地利用月球水奠定了基礎。

       10年前,研究人員在月球表面發現了微量的水,表明月球的水并非像之前認為的僅存在于極地冰儲中。科學家認為,這些水源自太陽風和隕石。但是時至今日,這些微量水的來源和分布范圍仍存在爭議。

      在位于美國馬里蘭州的NASA戈達德太空飛行中心內,科學家梅迪·班納及同事決定對月球水來源進行深入分析。他們表示,NASA的月球大氣與粉塵環境探測器(LADEE)搭載的一個儀器,在月球大氣中檢測到了偶發卻含量異常高的水分,LADEE探測器在2013年10月至2014年4月之間一直繞月運行。

      研究團隊發現,檢測到的水釋放時間點,大部分都與研究期間發生的29次隕石群撞擊時間重合。通過研究不同規模的隕石群所釋放的水量,團隊確定月壤最上層的8厘米不含水。在此之下的月壤中,則均勻分布著水,含水量最高達0.05%左右。

       根據研究人員的估算,隕石撞擊導致月球每年損失多達200噸的水。他們分析認為,被釋放出來的地下水源自月球形成初期。

      鑒于月球將會作為人類未來太空遠征的“補給站”,對其水源水量的發現不但有助于日后進一步了解月球水演化,還將為人類合理利用這些水鋪平道路。


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